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La inmunología y su relación con fallas de implantación y abortos recurrentes
Buenos Aires, Jueves, 15 diciembre a las 11:00:00

Distintas son las causas por las cuales un embarazo puede no llegar. Pero aldescartar las más frecuentes, un 80% se producen por una falla en el funcionamiento normal del sistema inmunológico que lleva ya sea a una demora en lograr el embarazo o en dificultades para mantenerlo. Por qué es importante y qué puede hacerse al respecto. Últimos avances.





Para que un embarazo pueda producirse, entre otras cosas, el cuerpo debe reconocerlo como tal y, eso incluye, al sistema inmunológico. Este sistema debe enviar una respuesta no sólo de aceptación del embrión en el cuerpo materno sino también de protección y desarrollo de ese embrión y la placenta. Pero en algunos casos, la respuesta falla y el embarazo no se produce o se pierde. Si se descartan las cuestiones ováricas o espermáticas, hormonales, metabólicas, anatómicas o genéticas, hay que buscar o explorar otras razones por las cuales un embarazo no llega. En los últimos años, una nueva investigación se ha abierto, dándole a la inmunología de la reproducción un lugar preponderante dentro de la medicina reproductiva. Y es que se ha demostrado que, una vez descartadas las causas más frecuentes de pérdidas de embarazo, el 80% de los abortos recurrentes así como las fallas de procedimientos de fertilidad asistida sin causa aparente -por fallas de implantación-, están asociadas a  una respuesta inmunológica anormal.
Pero ¿qué significa anormal? Comencemos explicando cómo es una respuesta normal.

Respuesta normal

La principal función del sistema inmune es mantener el cuerpo íntegro y defenderlo de antígenos extraños. La respuesta inmune innata de la madre durante el embarazo, es decir ante la llegada de un embrión mitad de origen propio pero mitad de origen paterno, debe estar controlada para no producir un rechazo inmunológico que impida la implantación – llamada esterilidad de origen inmune- o que impida el desarrollo placentario – casos de abortos a repetición con factor inmunológico-. “Las fallas de implantación pueden producirse tanto en ciclos naturales con relaciones sexuales como en técnicas de fertilización asistida de baja complejidad, donde se forman embriones y no implantan,  o incluso en las técnicas de fertilización asistida de alta complejidad, en la que se transfieren embriones viables y no logran la implantación”, agrega el Dr. Sergio Pasqualini, especialista en reproducción asistida.
Sin embargo, en determinadas situaciones –como un embarazo- el sistema inmune desarrolla una tolerancia bloqueando la respuesta de defensa e impidiendo que los linfocitos ataquen esas células diferentes.
La implantación del embrión en el útero es un momento clave en el proceso de reproducción. Allí existen glóbulos blancos capaces de reconocer la herencia de moléculas paternas expresadas por el embrión, y por lo tanto, extrañas para el cuerpo materno. Tiene que haber un determinado equilibrio. No sólo hay que evitar que células del sistema inmune reconozcan como extrañas a células del embrión que se está implantando, también hay que evitar que se produzca daño en la pared interna de los nuevos vasos que se están formando para lograr una circulación entre madre e hijo.
Para proteger a ese embrión existen unas células especializadas que cada mes cambian totalmente de función esperando un posible embarazo, y que, en caso de que se produzca, eso continúa por acción hormonal. Estas células, conocidas con el nombre de “asesinas naturales” o natural killers en inglés por su rol de defensa inmunológica, atacarían a las células extrañas al cuerpo materno, pero durante el embarazo son las responsables de la protección del desarrollo sanguíneo y cuando están presentes en el endometrio al momento de la implantación, se transforman en “angiogénicas” o “reguladoras”.

La función de las NK

“Ante la presencia de células ajenas a las propias -50% de células paternas-la respuesta normal del sistema inmunológico sería atacarlas para defender al cuerpo. Existen glóbulos blancos capaces de reconocer la herencia de moléculas paternas expresadas por el embrión, y por lo tanto, extrañas para el cuerpo materno. Esto es lo que sucede ante la presencia de células extrañas, virus o similares; nuestro cuerpo genera defensas. Ahora bien, si el embrión está formado en un 50% por células del padre –ajenas a la madre- el sistema inmune podría entonces reaccionar rechazando y atacando a esas células y provocando así un aborto o una falla de implantación. Pero para proteger a ese embrión y a los nuevos vasos que se están formando para llevar adelante un embarazo, existen unas células especializadas que se encargan de cambiar de función cada mes, a la espera de que el embarazo suceda. Esas células son conocidas como NK por sus nombre en inglés de natural killers o asesinas naturales. Estas células, parte de la defensa inmunológica que, ante la presencia de células extrañas las atacarían – como sería el caso del embrión con células paternas- cambian su función y, ante un embarazo se vuelven protectoras de ese desarrollo transformándose en reguladoras del sistema para evitar entonces ese ataque. Cuando esa regulación falla, el embarazo no logra producirse o se pierde”, explica la Dra. Gabriela Gutiérrez, licenciada en Ciencias Biológicas y Doctora en ciencias, a cargo del Departamento de Investigación y Desarrollo de Halitus Instituto Médico.
Las células NK cambian de citotóxicas, es decir, capaces de matar al agresor, a reguladoras, esto es, con la capacidad de proteger, permitir la formación de vasos sanguíneos nuevos, y regular la respuesta inflamatoria del cuerpo ante la presencia del embrión. Pero, ¿cómo saber si esto va a suceder?


¿Cómo diagnosticarlo?

Hoy en día, existen en nuestro país, estudios que permiten evaluar parámetros inmunológicos en la mujer, para determinar si su respuesta va de la mano de un embarazo exitoso o si existe algún desbalance de anticuerpos, células o citoquinas (mensajeros celulares). Las citoquinas son moléculas que llevan un mensaje de una célula inmune a otra (que active o inhiba su función, que sea citotóxica o reguladora, etc)
“Y puede ofrecerse a las parejas con problemas de fertilidad un estudio diagnóstico desarrollado por nuestro equipo, que permite estudiar el balance entre células asesinas naturales citotóxicas y reguladoras en el endometrio de las mujeres con historia de esterilidad o abortos a repetición. Se refiere a abortos recurrentes o a repetición cuando se trata de tres o más embarazos detenidos o perdidos antes de la semana 20 de gestación”, agrega la especialista.

¿Quiénes deberían realizarse el estudio?

  • Parejas con abortos recurrentes
  • Parejas con intentos fallidos a repetición de reproducción asistida
  • Mujeres con endometriosis
  • Mujeres con restricción de crecimiento uterino
  • Partos prematuros a repetición
  • Muerte fetal sin causa aparente
  • Antecedentes de problemas hematológicos/ trombosis


“Esta herramienta permite orientar al especialista en Fertilidad sobre la participación del sistema inmune materno en la causa de la patología reproductiva, en la causa por la cual el embarazo no llega. Puede tratarse de  una falla en el mecanismo de reconocimiento del embarazo o de la presencia de anticuerpos que provocan un ataque -a manera de defensa- a los tejidos o células propias. Y además, es fundamental definir si es necesario o no el uso de un tratamiento inmunomodulador agregado que permita el balance necesario para el logro de un embarazo”, define la especialista.
Para concluir: “El valor de células NK así como de citoquinas y presencia de autoanticuerpos (anticuerpos que reconocen tejidos propios provocando una inflamación que puede estar asociada a una patología reproductiva), junto a otros parámetros clínicos como el grado de flujo de los vasos del endometrio en la segunda fase del ciclo menstrual, permiten evaluar junto al especialista en Fertilidad y al Hematólogo el tratamiento a seguir.
Entre los posibles tratamientos inmunoreguladores los mas destacados son el uso de la heparina, la gamaglobulina endovenosa y la prednisona”.

 

Fuente: Sentirypensar.com.ar



 
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